La historia detrás del oro, plata y bronce en Juegos Olímpicos

Estamos a escasos dos días para el inicio de los Juegos Olímpicos, y aunque algunos deportes de conjunto comienzan actividades este miércoles, no hay mejor momento para conocer un poco de historia sobre las emblemáticas medallas que obtienen los tres primeros lugares de cada disciplina.

 

Para empezar, debemos saber que en los Juegos Olímpicos de la antigüedad no se otorgaban medallas, los triunfadores eran acreedores a una manzana y a una corona de olivo y laurel, ¿bastante sencillo?, puede ser, pero lo que realmente valía en esta época era el honor y la gloria de haber ganado la competición.

 

Desde los Juegos Olímpicos modernos, en Atenas en 1896, las medallas fueron utilizadas por primera vez, aunque aquí los ganadores obtenían una medalla de plata y no de oro como en la actualidad, de acuerdo con el Comité Olímpico Internacional (COI), el estadounidense James Connolly fue el primer atleta de la historia en obtener una presea al ganar una competencia de triple salto, mientras que el segundo y tercer lugar obtenían medallas de bronce y unas ramas de laurel.

 

Las medallas de oro verían su aparición hasta las competiciones de San Luis, Misuri, Estados Unidos en 1904, desde aquí y hasta la fecha, se entregan de la siguiente manera: oro para el primer lugar, plata para el segundo y bronce para el tercer lugar sin importar la competición, sin embargo, este tipo de medallas tienen un significado en especial, pues la de oro representa al tiempo de los dioses, la de plata la juventud y la de bronce la época de los héroes y las guerras.

 

El COI mantiene ciertas regulaciones que deben seguir cada comité organizador de esta importante justa, las medallas deben tener la imagen de Nike, la diosa griega de la victoria, frente al estadio de Panathinaikos en Grecia; el nombre oficial y el número de edición de los Juegos Olímpicos en cuestión; y finalmente el tradicional símbolo de los cinco anillos que representan los cinco continentes.

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